По-новому представить себе события, известные каждому со школьной скамьи, увидеть историю глазами человека, который «делал» историю – вот такой целью задался автор очерков древнерусской литературы Владимир Рудаков. Он разобрал и прокомментировал несколько известных летописных и литературных источников средневековой Руси, исследуя в них ордынскую тему и находя много ценнейших черт в восприятии русским народом себя самого. Оказывается, понятия греха и правды, силы и слабости, законности и беззакония, милости божьей и божьего гнева в народном сознании вовсе не детерминировано прилагаются к полюсам «свой – чужой». Они меняются от ситуации, переосмысливаются, вступают в разнообразные сочетания.