Роман Альфреда Бестера производит неотразимое впечатление на самых искушенных «фанов» и на тех, кто только входит во вкус, – и так уже более 60 лет. Ибо вымысел автора удивительно современен: «То был век фриков, монстров и гротескных выходок. Картели Внутренних Планет отказывались отгружать Внешним Спутникам промышленное оборудование, стремясь защитить себя от конкуренции. Внешние Спутники в ответ конфисковали все планеты поблизости, разорвали договоренности о взаимном признании патентов…» И вдруг на этом фоне главной движущей силой эволюции становится жажда мести. Середнячок-космолетчик ополчается на тех, кто не оказал помощь его звездолету, и стремительно развивает свои способности и таланты, проходя через перевоплощение.