Духовные искания Льва Толстого охватывали как область религии, философии, истории, так и повседневной жизни. Стремление «быть вполне хорошим», оставаясь просто человеком, переданное главным персонажам произведений писателя, было чрезвычайно насущным для него самого. И, как у всякого человека, нуждалось в авторитетном подкреплении извне, от лица тех, кто жил раньше и оставил позитивное духовное наследство. Цитаты из Писания и из античных авторов, слова отцов церкви, советы праведников о нравственном поведении, обуздании низменных качеств человеческой натуры, умении находить в себе способность к любви раньше, чем к неприятию и раздражению – все это было «пропущено через себя», прежде чем стало содержанием своеобразного календаря.