Правление римского императора Марка Аврелия во второй половине II века было исполнено многочисленных несчастий: обширную империю сотрясали эпидемии, землетрясения, бунты, тяжелые затяжные войны. Силу и терпение для противостояния этим бедам Марк Аврелий черпал в философии. 12 книг, созданных императором в основном во время военных походов и получивших впоследствии название «Наедине с собой», остаются одним из самых заметных трудов Древнего Рима. Автор размышляет о бессмертии, гармонии с Вселенной, о любви и терпении, о противоречии между судьбой и свободой воли. Подобные темы никогда не утратят своей актуальности, а потому и сегодня записки императора-философа читаются с интересом.