Монография представляет собой исследование жизни и творчества М. Горького на основе новой методологии и неизвестных ранее архивных и библиотечных источников, ставших доступными лишь в последние двадцать лет. Развенчивая различные мифы и легенды, бытующие в литературоведческой и массовой печати, автор показывает истинный облик Горького, писателя, мыслителя и человека. В монографии выявляются его роль и значение не только в русской литературе конца XIX – первой трети XX века, но и в современном мире. По-новому раскрывая сложные проблемы горьковедения, автор касается отношения Горького к марксизму и народничеству, его полемики с большевиками, причин отъезда и возвращения на родину, отношений со Сталиным и лидерами оппозиции, тайны смерти писателя.