Этот сборник, совсем не похожий на то, к чему привыкли фаны писателя, Мураками написал еще в 1985 году. Это короткие зарисовки, сюжетные этюды, из которых потом и появились самые известные и глубокие романы японца. Это случайно услышанные истории, объединенные общей атмосферой и концепцией, которую автор в предисловии определил как «все они «хотят быть рассказанными»».

Да и публиковать зарисовки изначально Мураками не планировал. Для него это были своего рода словесные упражнения, перенесенные на бумагу. Но написаны они так живо и естественно, что вышли из-под контроля писателя и зажили собственной жизнью.

И жизнь эта завораживает и заставляет оглянуться на себя самого или на тех, кто живет рядом с тобой. Например, в сборнике можно встретить женщину, судьба которой изменилась за полчаса во время покупки мужу ледерхозен (кожаные шорты баварцев). Именно тогда она поняла, что ненавидит его…