Около сорока лет писатель Яков Гордин работает в жанре исторической беллетристики, на материале эпохи первой половины XIX века. Не раз героями его произведений становились декабристы, выдающиеся военные, литераторы. На сей раз в центре внимания человек, именем которого названа вся эпоха, внутри которой жили и действовали предыдущие персонажи. Государь-император Николай I как человек и исторический деятель, причем человек – на первом месте. Как складывался его характер, как отражался внутренний мир его личности на отношениях с окружающими и на делах государственного управления? Пусть автор книги не смог ответить на все вопросы, но он, пожалуй, впервые попробовал это сделать на материале дневников, писем и воспоминаний современников.