Семнадцатый век оказался роковым для судьбы России, убежден историк Борис Керженцев. А век восемнадцатый изменил облик страны до неузнаваемости. Автор «Окаянного времени» не согласен с мнением о том, что кардинальные преобразования на рубеже XVII–XVIII вв. были «несомненно прогрессивным явлением в государственной жизни России». В этих реформах он склонен видеть скорее источник негативных тенденций в будущем развитии нашей страны. И даже не в петровских преобразованиях, а в церковной реформе Алексея Михайловича и патриарха Никона, нанесшей удар по «чувству национальной духовной полноценности». Полемичный заряд книги очень мощен – вряд ли все согласятся с тем, что эпоха «просвещения» стала в действительности временем упадка и варваризации.