Маленькие дети видят рай, только не умеют рассказать о нем. К счастью, Ханс Кристиан Андерсен это умел вместе со своим персонажем Оле-Лукойе. Каждый вечер Оле в переливчатом кафтане и в одних чулках поднимается в спальни и раскрывает над людьми два зонтика снов – цветной или черный, смотря кто какой заслужил. А особо отличившихся Оле-Лукойе лично сопровождает в ночных путешествиях и приключениях. Примерно таких: «Вот это было плавание! По берегам реки возвышались хрустальные и мраморные дворцы, на их балконах стояли принцессы, и это все были знакомые Яльмару девочки. Они протягивали ему руки, и каждая держала славного обсахаренного пряничного поросенка – такого редко купишь у торговки. Яльмар хватался за пряник, тот разламывался, и каждый получал свою долю: Яльмар побольше, принцесса поменьше. У всех дворцов стояли на часах маленькие принцы, они отдавали Яльмару честь золотыми саблями и осыпали его изюмом и оловянными солдатиками – вот что значит настоящие-то принцы!»

Впрочем, рай не только парад изобилия и потворства маленьким лакомкам. Здесь торжествует справедливость, и это главное. Глупым индюкам и уткам, насмехающимся над усталым перелетным аистом, Яльмар скажет, как отрежет: «Завтра из вас сварят суп!» – и они только молча разинут клювы, а аист поклонится в знак благодарности и снова полетит высоко-высоко. А еще здесь вдруг могут выправиться все ошибки в тетрадках – правда, лишь на одну ночь, чтоб расшевелить собственное детское прилежание к учебе. А еще на свете полно взрослых и пожилых людей, которые до рассвета лежат без сна и видят вокруг себя все свои дурные дела, которые словно гадкие маленькие тролли сидят по краям постели и брызжут на своих жертв кипятком. «Хоть бы ты пришел и прогнал их, Оле! Мы бы с удовольствием заплатили тебе!» Но Оле-Лукойе ни к кому не приходит за деньги.