В книгу вошли статьи и заметки российского филолога и писателя Дениса Драгунского, опубликованные им в последнее десятилетие и посвященные литературе и всем нам. Как пояснил автор, название его книги отсылает к названию другой – «Надзирать и наказывать: рождение тюрьмы» Мишеля Фуко. Это было исследовательское произведение о тюрьме как социальном явлении в мире. Тюрьма – это метод наказания, которое развивается и в реальной жизни, в школах, больницах, на работе. Драгунский и сейчас ожидает нечто подобное, ибо в книге рассказывается о том, чего знать не хочется, а надо. Это сборник литературных статей о русской и мировой литературе, о тех фактах, о которых раньше не говорилось. По мнению автора, ныне литературный мир переживает новый глобальный исторический перелом.