Уж сколько читано мемуаров о дворянском воспитании… Но взгляд этот слегка смещен – это ведь взрослые люди вспоминают о своем детстве. И мало говорят при этом о тех проблемах, что стояли перед родителями. Книга Веры Боковой отчасти восполняет этот пробел. Самое важное – и это разительно отличает наш век от века позапрошлого – многодетность: «если из пятнадцати рожденных выживало пятеро, родители считали это милостью судьбы» – в том числе и в дворянских семьях. Вот с выжившими и возились: начинались поиски нянек и гувернеров, подыскивали учебные заведения… Удачная карьера, удачный брак – вот перспективы, которые волновали родителей, в остальном же дети были предоставлены сами себе. Внутренний их мир мало заботил взрослых. Лишь во второй половине XIX века взрослые стали обращать внимание на круг их чтения…