Два милейших государя – Вилли и Ники… Судя по их переписке, отношения глав двух мощнейших милитаристских империй складывались из дифирамбов и комплиментов. Они дарили друг другу изящные фарфоровые вазы и отпускали воздушные поцелуи государыням. Почти все взаимные послания германского императора Вильгельма II Гогенцоллерна российскому самодержцу Николаю II Романову заканчивались уверениями в братской любви (они действительно были родственниками) и верной дружбе, а также сердечными приветами. А между тем 1 августа 1914 года между империями Вилли и Ники вспыхнула кошмарная война, ставшая запалом большевистского, с одной стороны, и нацистского – с другой, переворотов. Они хотели поделить сферы влияния на Ближнем и Дальнем Востоке, но прозевали надвигающиеся катастрофы внутри собственных монархий.

Сборник писем и телеграмм Николая и Вильгельма – ярчайший пример дипломатического цинизма, политического лицемерия и обычной человеческой глупости. А разве мог умный человек написать, например, подобное: «Мой рейхстаг демократов держит себя из рук вон скверно, колеблясь между социалистами, подстрекаемыми жидами, и ультрамонтанами – католиками; насколько я могу судить, скоро обе партии надо будет поголовно перевешать. <…> Вот почему я так обрадован превосходной речью, которую ты недавно произнес в ответ на просьбы о реформах» (Из письма Вильгельма от 07.02.1895). В речи, упомянутой Вилли, Ники назвал «бессмысленными мечтаниями всякие надежды о реформе самодержавного строя». Чем закончилась эта самоуверенность, всем известно. Хотя послания императоров носят дипломатический, официальный характер (несмотря на любезный тон), они, тем не менее, дают представление о том, насколько мало волновало авторов социальное положение и благосостояние их подданных. Переписка Вилли и Ники еще раз подтверждает жестокую политическую истину: «Создание внешних проблем – лучшее решение проблем внутренних».