Энциклопедия «Первая мировая война» британского военного историка, бывшего преподавателя Королевской академии Г.П. Виллмотта, является реконструкцией событий, дат, имен в масштабе Старого и Нового Света за период с 1914 по 1919 год. Автор не обошел вниманием и глубинные истоки военного конфликта, проанализировав европейскую политику с 1878 года, когда Россия победила Турцию и заключила Сан-Стефанский мирный договор. С тех пор «европейские государства постоянно готовились к войне, держа огромные армии и пополняя свои арсеналы самыми последними типами вооружения». Одновременно с этим происходило «нагнетание ненависти», когда каждый народ чувствовал себя ущемленным в своих интересах. Однако… «Европа готовилась к войне более 20 лет, а когда она разразилась, очень скоро стало очевидно, что великие державы весьма слабо представляли, какие последствия она влечет».

Какими оказались эти «последствия», автор показал в виде огромного количества материала – фотографий, карт, плакатов, таблиц и копий документов, иллюстрирующих текст, разбитый на небольшие отрывки в популярном изложении. Все это производит весьма наглядное и убедительное впечатление относительно масштабного труда историка, который простирает свой взор до германских владений на Дальнем Востоке, демонстрирует военный арсенал сухопутных, морских, воздушных и подводных сил противников. А также развенчивает некоторые пропагандистские штампы, дожившие до наших дней. Но все-таки его объективность небезупречна. Если Франция, Германия, Австро-Венгрия для Г.П. Виллмотта равны, то Британия и США явно выглядят как-то симпатичнее – корректные, дальновидные, избегающие масштабных промахов и зверств. Россия же и балканские государства выступают чаще всего как «остальные»… Притом, что фото во всю обложку – это солдаты именно русской армии.