Книга продолжает цикл архивной прозы, где личная судьба автора тесно переплетается с событиями вековой давности. Эпоха, на которой сосредоточено внимание, – 1920–1930-е годы, московская литературная жизнь. Героями книг становятся писатели, критики, их близкие, наконец, просто свидетели времени. Среди героев книги – Варвара Малахиева-Мирович, поэт и автор уникального дневника, Ольга Бессарабова и ее брат Борис, ставший прототипом цветаевского «Егорушки», писательница Мария Белкина, семьи Луговских и Добровых – и старая Москва, которая осталась только на картах и в воспоминаниях. Наталья Громова работает в особом жанре, существующем на пересечении научного исследования, художественной и мемуарной литературы: ее «архивная проза» сводит воедино публикацию источников, повествование о судьбах и событиях прошлого, о собственной судьбе.