Эта книга – приятный сюрприз для любителей творчества Эдит Несбит, поскольку повествование в ней начинается с того, что главные герои, три сестры и брат (почти как в сказках Несбит!), говорят о ее книгах и мечтают о таких же волшебных приключениях. И их мечта сбывается! Еще это замечательный подарок для поклонников фэнтези, причем фэнтези не ширпотребного, а ироничного и элегантного. С классическим жанрообразующим квестом, который должен совершать рыцарь – главный герой, со средневековым антуражем и даже с архетипическими персонажами – королем Артуром, Мерлином и Ланцелотом! А еще это просто бальзам на душу тем, кто еще не забыл, что такое классическая приключенческая литература, и очевидная аллюзия на «Янки при дворе короля Артура» Марка Твена здесь как привет старого друга, которого не видел много лет. Да и автор-то, Эдвард Игер (1911–1964), самый что ни на есть классик американской детской литературы. Он считал себя учеником Эдит Несбит, а значит, и волшебство в его книгах – уютное и доброе. Но сказочные повести Игера – это литература середины ХХ века, свободная от вязкой назидательности и замедленности викторианской эпохи, энергичная, бойкая, ироничная. И оригинальная. Хотя начинается традиционно: дети находят волшебную монетку, древний магический талисман, который выполняет желания. Но выполняет их – наполовину! Прежде чем это понять, герои попадают в трагикомические ситуации, однако быстро осваивают технологию загадывания желаний («пусть все сказанное мною умножится вдвое») и начинают путешествовать во времени и пространстве. Например, оказываются в шестом веке, встречаются с Ланцелотом и участвуют в рыцарском турнире…

Сказочная повесть «Волшебство наполовину» была написана в 1954 году, но если этого не знать, можно подумать, что ее сочинил совсем недавно современный и очень многообещающий автор.