1946 год, послевоенный Гамбург лежит в руинах. Британский офицер Льюис Морган назначен временным губернатором Гамбурга и его окрестностей. Губернатора с семьей поселяют в одном из немногих уцелевших домов Гамбурга – роскошном и уютном особняке на берегу Эльбы. Но в доме живут его нынешние хозяева – немецкий архитектор с дочерью. Как уживутся под одной крышей недавние смертельные враги, победители и побежденные? Брук писал эту книгу, во многом основываясь на реальной истории. Его дед, полковник Уолтер Брук, был участником двух мировых войн, в свое время дружил со знаменитым Томасом Эдвардом Лоуренсом. Как и герой книги, полковник Брук в 1946 работал в Контрольной комиссии в британской зоне оккупации и не позволил тогда выгнать из дома, куда его поселили, немецкую семью. Но в книге финал остается открытым…