Хотя название книги Эдмона Поньона приурочено к одному году, автор поднимает гораздо больший пласт средневековой истории. Ведь уклад обыденной жизни людей в год миллениума мало чем мог отличаться от года предыдущего или последующего. Впрочем, одно немаловажное отличие все-таки было. На тысячный год от Рождества Христова, по всеобщим ожиданиям, приходился конец света. Страх перед ним заставил людей взяться за повсеместное строительство церквей с непременным изображением картин Страшного суда и привел к резкому сдвигу в архитектуре, который вскоре оформился в стиль готики.

Ментальные особенности избранного отрезка времени — вот главное, чему уделил свое внимание автор, отобразив также природные условия, демографическую ситуацию, роль и значение латинского языка, представления людей о Вселенной, о времени и пространстве. Поскольку носителями этих познаний были, в основном, представители духовного сословия и поскольку их роль в повседневной европейской жизни вообще была очень высока, центральное место в книге заняли главы, посвященные католической церкви, клиру и монастырям. Жизнь в обители, Клюнийская реформа, отношения пастырей и паствы, священнослужителей и светского общества — обо всем этом Поньон написал исключительно подробно и занимательно, испытывая явное удовольствие от достатка информации, которой, увы, не всегда хватало для изображения социальных структур и экономики. Здесь автору пришлось обратиться к логическим реконструкциям, опираясь на документальные источники более позднего происхождения. Или на тот материал, который уже был неплохо реконструирован до него: описание феодальных войн и феодальных замков с их обитателями. А кроме описаний, книга Поньона интересна еще и собственными сентенциями автора. Например: «Повседневная жизнь людей зависит от того, во что они верят».