Новая книга известного британского русиста и советолога Джеффри Хоскинга продолжает общую тему его исследований о нашем народе и государстве за пять последних веков, но посвящена, главным образом, положению русских как нации внутри Советской России и СССР. Кем же являлись русские для Советского Союза – жестокими поработителями других народов или вместе с последними – жертвами масштабного бесчеловечного эксперимента? Развал СССР стал для них потерей себя или освобождением? Книга показывает, что русская национальная идентичность – понятие расплывчатое, содержащее в себе ряд аспектов, которые непросто привести в соответствие друг с другом даже при анализе проблемы с этнической, «имперской», гражданской и культурных точек зрения.