В последние годы появились многочисленные работы по истории Российской империи, созданные с акцентированием интереса к ее полиэтнической и многоконфессиональной природе. Специальное учреждение – Департамент духовных дел иностранных исповеданий был создан еще в 1810 году, при Александре I. Николай II через 20 лет принял серию законодательных актов, и в Своде законов 1857 года они были собраны воедино. Ими обеспечивалась связь конфессиональных дел со сферой гражданских прав внутри России и с ее внешней политикой. Американский историк Пол Верт взялся изучить этот сложнейший пласт нашей истории. Фрагментарность очерков не помешала ему зафиксировать главное: разность самосознаний и бесконфликтность сосуществования составляли феномен жизни народов в Российской империи.