Исполняется двадцать лет так называемой Шнобелевской премии – так на русский язык переводится название Ig Nobel Prize, представляющее собой игру слов: английское прилагательное «ignoble», схожее со словом «nobel», означает «позорный». С 1991 года первые церемонии происходили в Массачусетском технологическом институте, а ныне – в Гарвардском университете, каждый год накануне вручения Нобелевской премии. Лауреатов отбирают среди исследователей, чьи достижения невозможно воспроизвести или же нет смысла это делать. Присуждение премии в некоторых случаях выражает завуалированную критику, но чаще всего выбор Шнобелевского комитета привлекает внимание к научным работам на грани (или за гранью) смешного. Например, к таким научно доказанным фактам: присутствие людей вызывает сексуальное возбуждение у устриц, пингвиний помет отлетает от анального отверстия этих птиц на расстояние сорок сантиметров, пивная пена распадается в экспоненциальной манере…

Инициатором премии и локомотивом работы ее оргкомитета является журнал «Анналы невероятных исследований» (Страсбург, 1929), а также ряд радиостанций и печатных изданий. С ними давно сотрудничает немецкий биолог-криминалист Марк Бенеке, который в настоящее время собрал наиболее яркие примеры шнобелевских трудов и описал их в манере оригинального юмористического комментария. При этом автор не ставил себе целью глумление или ёрничество для увеселения невежд, готовых осмеять все, что сложнее гуляния и жевания жвачки. Марк Бенеке напомнил в предисловии: «Многие из научных трудов, которые на первый взгляд кажутся полнейшей бессмыслицей, объясняют явления, о которых на самом деле никто ничего не знает. Исследователи трудятся для того, чтобы изучить хотя бы частичку нашего мира и, как малые дети, снова и снова спрашивают “а как?”, “а почему?”»