Участники проекта «Человек в истории» предложили самим детям рассказать о недавней истории нашей страны. Организовали конкурс – и получили тысячи работ буквально со всех краев страны, из самых глухих углов. Сборники, подобные этому, – лишь верхушка айсберга. Айсберга сурового, трагического, подсвеченного героизмом, самым высоким гуманизмом и, как ни странно, оптимизмом. Потому что школьники пишут, как нас, Россию, убивали – а мы несмотря ни на что выжили и продолжаем жить. Весь XX век людей носило по стране – в ссылку, в лагерь, в эвакуацию, на войну, на чужбину, из деревень – в города, на великие стройки… Для того чтобы оказаться выброшенным из родного дома, немного было надо – иметь не то социальное происхождение, не то благосостояние, не ту национальность, да просто – оказаться не в то время не в том месте… А что такое «то» – это уж как партия укажет…

Три десятка историй, представленных в сборнике, – это в полном смысле слова семейные истории, истории своих соседей. В них нет дурной публицистики или идеологических клише, они строго документальны, и тем сильны. Вот учительница Капитолина Петровна Оглоблина-Аксенова: в шесть лет – в товарняк с раскулаченными родителями, на лесоразработки, возвращение в родной Брянск, новый арест отца в 1937 – и где-то он сгинул, нет документов о смерти, зато есть справка о реабилитации… Однако выучилась, стала учительницей. Дальше – война, оккупация, голод 1946 года… И лишь в 1950-е как-то стала жизнь налаживаться… Вот судьба оказавшихся в ссылке родных солдата Ивана Пикалова, расстрелянного в 1942, но впоследствии реабилитированного… В каждой семье – убитый на войне, расстрелянный, сосланный… Но это вроде как давно было – а в книге есть и такие же печальные повести о современной Абхазии, о тех, кто ездил в Чечню в «командировки», и тех, кто сложил там голову, как рядовой Зайцев, после которого осталась сотня писем… И кажется, история уже совсем близкая идет проторенной российской дорогой.