Никто не сомневается в сильнейшем влиянии произведений художественной литературы на умы людей в России прошлого и позапрошлого века. Но как-то подзабылось, что сценические произведения тоже становились у нас событиями не только культурной, но и общественной жизни. В первую очередь, конечно, это были драмы, но и оперы тоже. Известный музыко- и литературовед, профессор Колумбийского университета Борис Гаспаров провел скрупулезное исследование музыки и текстов пяти оперных произведений Глинки, Мусоргского, Чайковского, Римского-Корсакова, а также Четвертой симфонии Шостаковича, и еще в придачу к ним — российского гимна. Книжка получилась очень интересная, глубокая и оригинальная, много дающая для понимания особенностей российского общества и его духовных традиций.