Классическое издание по истории разведки, написанное доступным и простым языком для самой широкой публики. Историк-англовед Ефим Черняк (1923–2013) отмечал в предисловии, что его цель – рассказ о роли борьбы разведок «в крупных политических событиях прошлого, о наиболее драматических эпизодах тайной войны». Среди них – «Английское дело сынов Лойолы», «Заговор Бабингтона», «Закат якобитов» и другие. В последние годы борьба разведок вновь обострилась, и книга Черняка приобрела новую актуальность, чтобы понять и проанализировать события дней сегодняшних, опираясь на опыт прошлых лет и столетий. Книга не раз переиздавалась, но остается образцом того, как нужно и можно писать о самых запретных темах.