Ключевая для современной эволюционной биологии работа известного британского биолога. Ричард Докинз в ней продолжает смотреть на жизнь «с точки зрения» гена. Тогда (об этом Докинз писал в знаменитой работе «Эгоистичный ген») весь эволюционный процесс, способы приспособления организмов к среде обитания, встраивания их в эту среду работают исключительно «на благо» гена, на то, чтобы этот ген продолжал существовать. Но «фенотипические (т.е. проявляющиеся внешне, в том числе в поведении) эффекты гена – это средства, с помощью которых он прорывается в следующее поколение, и эти средства могут расширяться, проникая далеко за пределы тела, в котором этот ген сидит, проникая даже в нервные системы других организмов», – пишет Докинз. Тридцать с лишним лет назад идеи эти вызывали яростное сопротивление – отсюда запальчиво-полемический тон автора. С тех пор многое успокоилось, да и биология шагнула далеко вперед.