Джон Апдайк писал этот цикл с 1950-х по 1970-е. То бросая, то вновь возвращаясь к любимым героям – семейной паре Ричарда и Джоан Мапл. Рассказы публиковались в The New Yorker, а затем вышли отдельным изданием. После недавней смерти писателя их переиздали с добавлением нового, последнего рассказа. Сюжет прост: молодые Маплы только что поженились и переехали; затем начинается семейная рутина, измены, потом они начинают открыто говорить друг с другом о своих любовниках и все-таки приходят к разводу… Цикл заканчивается рассказом «Бабушки-дедушки», действие которого происходит уже много лет спустя после развода Ричарда и Джоан, когда они встречаются в больнице, где рожает их старшая дочь. В России это издание впервые выходит в полном варианте.