Больше семидесяти лет прошло, а читать о происходившем с января по май 1942 года на востоке и в центре Смоленщины страшно. Это – тыл немецких войск, достаточно глубокий, чтобы гарнизоны вермахта во многих городах были чисто номинальными. Проще говоря, немецких солдат там было не слишком много. А вот оккупанты были – набранные часто из представителей братских славянских народов. Это, пожалуй, самая неприятная сторона войны, в советское время подлежащая умолчанию. А еще умалчивали о том, что войну в фашистском тылу вели обычные люди: оказавшиеся в окружении красноармейцы, вчерашние школьники и их учителя, партийцы и комсомольцы, словом, все, кому легально существовать на захваченной врагом земле было невозможно.

Александр Пинченков нашел инструменты, позволяющие рассмотреть ситуацию во всей полноте. Оптика – на уровне карты-двухверстки и даже ближе (одна беда – без такой карты под рукой увидеть картину во всей полноте непросто, наличествующих в книге схем недостаточно). Подход: «важна правда о соотношении в той войне тогдашних народа и государства». Автор приходит к выводу, что одним из решающих факторов в 1942 году стало «негосударственное сопротивление». На Смоленщине (да и не только там) вермахт сцепился с двумя врагами: с неразбитой под Москвой и даже усилившейся новой Красной Армией и с «оказавшейся почему-то неубитой Красной Армией образца и состава 1941 года (плюс просоветски настроенная часть местного народа и выдвинутые военной анархией лидеры)». Причем второе обстоятельство для советского режима оказалось полной неожиданностью. Между тем «стихийные» партизаны действовали эффективно, освободив город Дорогобуж. А вот рейд частей генерала Белова в этот район с целью удара по тылам немецких войск фактически привел к замене стихийных партизанских вожаков военно-партийными функционерами, резко ослабил партизанское движение, которое и было летом 1942 фактически разгромлено…