Тени противоборствующих гигантов – шаха Мохаммеда Пехлеви, его отца Реза-шаха и имама Хомейни – ложатся на образы персонажей романа «Шамал». Действие развивается стремительно – с 9 февраля по 4 марта 1979 года, в период совершения так называемой исламской революции. «Я постарался воссоздать точную, пусть и выдуманную картину времени, разных типов людей, их переживаний, и ничто из написанного не было вызвано неуважением», – отметил автор романа Джеймс Клавелл (1924–1994), мастер приключенческого жанра и востоковед. Интерес к языкам, детские воспоминания о жизни на востоке, пребывание в японском плену дали ему запас впечатлений на всю жизнь. Его романы об экзотическом Китае и средневековой Японии имели огромный успех. Роман об Иране продолжил острую тему национальных отношений, судеб «маленьких» и великих людей.