Роман Владимира Личутина не новинка, он сложился из двух книг: «Долгий отдых» был написан еще в 1974 и сразу издан, а продолжение «Скитальцы», хоть и вызвало сопротивление разных литературных заправил, все же увидело свет в 1986. Но, несмотря на давнее знакомство, ни критика, ни читатели до конца еще не «расшифровали» произведение, созданное на основе глубокого знания народной жизни позапрошлого века, неукротимого поиска правды, истинной веры и свободы. Оно слишком сильное и значительное, чтобы быть подогнанным под отвлеченные схемы, «социокультурный миф» или что-то подобное. При этом беллетристическую увлекательность романа никто не отменял, и знакомство с натуральным бытом и характерами русского Севера может быть просто полезно для общего уровня знаний.