С трудом можно себе представить книгу о бизнесе, которая написана 28 лет назад и все еще актуальна. Но, тем не менее, такая существует. Бестселлер выдержал множество переизда­ний, на протяжении трех десятилетий стойко держался в TOP- 10 бизнес-литературы на Западе и стал пособием по менедж­менту для нескольких поколений руководителей. Теперь он вышел в России. Ровесник Друкера, автор книги отличается от известнейшего теоретика менеджмента тем, что никогда не занимался созданием концепций и теорией. Он руководил собственным успешным предприятием и затем решил описать свой опыт. Сделал он это необычным способом: составил спи­сок наиболее важных параметров для управления. Книга раз­бита на множество главок, большинство занимает 1-2 стра­ницы. Каждая из них посвящена одному из параметров и снаб­жена примером из собственной практики.

В свое время эта книга считалась скандальным изданием и вызывала много споров, но теперь числится классическим учебником с яркими афоризмами (возможно, благодаря тому, что до создания собственного бизнеса автор изучал литерату­ру в Принстонском университете).

Особо следует отметить не только деловой подход и лако­ничность стиля Таунсена, но и здоровое чувство юмора, и склонность к оригинальным решениям. «Любой, кто зараба­тывает более 150$ в неделю, должен иметь возможность ус­танавливать свои рабочие часы самостоятельно», — утверж­дает он, например. Или пишет: «Если я когда-нибудь возьмусь за проектирование головного офиса, то кабинеты руководс­тва будут похожи на кельи монахов, а телефонный коммута­тор — на турецкий гарем». И поясняет: руководителям приста­ло работать в аскетизме, а производственные помещения для рядовых сотрудников стоит украшать затейливо.

Принципы Таунсена до сих пор актуальны и применимы. То, что он описывает, до сих пор случается в офисах — ошибки излишне ретивых менеджеров и подковерная борьба карье­ристов, служебные романы, сокращение персонала и издержек, подписание контрактов и переговоры.