Лорен Грэхэм погрузился в изучение истории нашей науки и ее взаимодействия с властью более полувека назад и знает все до тонкостей, даже у нас не всем известных. Главный вопрос, который не дает ему покоя, – почему наши ученые и изобретатели на протяжении минувших трех веков так и не смогли извлечь из своих открытий, изобретений и новаций коммерческой выгоды? Первые паровозы, электротехника, радио, авиастроение, лазеры и полупроводники – приоритет наш в этих областях не подлежит сомнению. Грэхэм подробно разбирает историю русской военной промышленности в XVIII веке, попытки наших изобретателей пробиться сквозь стену царской бюрократии, историю советской индустриализации, иррациональной и непродуманной. Выводы печальны: с одной стороны, ни царская, ни советская, ни нынешняя власть ни разу не делала ничего для создания благоприятной для инноваций деловой среды, с другой – сами ученые и изобретатели зачастую считали коммерческое продвижение своих достижений делом недостойным.