Когда берешь эту книгу, первое чувство – радость. Оттого, что кто-то еще, кроме въедливых библиографов, знает такое имя – Людвик Ашкенази.

Второе чувство – тревога. Смогут ли читать, услышат ли сейчас этот негромкий голос, едва уловимую, как забытая мелодия, интонацию автора, который не столько рассказывает, сколько исполняет какое-то музыкальное произведение на заданную тему? Тема же эта для поколения, прошедшего войну, одна: как пережили ее разные существа – люди, собаки, лошади, дети, земля…

Двенадцать рассказов – двенадцать судеб, и еще неизвестно, кто у кого в долгу и чья судьба страшнее.

Не надо, впрочем, думать, что эту книгу тяжело читать. Рассказ, такой спокойный и даже веселый, течет слово за словом, как дни и часы жизни – то солнечные, то пасмурные. Да, «есть на свете война и голод, но есть еще и любовь и верность». После войны наступает мир, люди возвращаются домой. И даже перед теми, кому идти некуда, открыта вся вторая половина двадцатого века.

Читая самый светлый из рассказов сборника – «Голубая искра», старшее поколение вспомнит главную новеллу фильма «Майские звезды», поставленного по сценарию Л. Ашкенази, – светловолосую учительницу – Яну Брейхову и молодого сапера – Вячеслава Тихонова, который пришел в школу за мелом, чтобы написать: «Проверено. Мин нет», – а встреча эта произошла 9 мая 1945 года…

Мы не знаем, кто должен первым прочесть эту книжку, – подростки или их родители, но, может, им найдется, что сказать друг другу. Вся серия «Книги для детей и взрослых» издательства «Теревинф» – своего рода психологический эксперимент, и мы с интересом будем ждать его результатов.