8 декабря 1991 года в Беловежской Пуще лидерами трех союзных республик было подписано соглашение, текст которого «составил всего две машинописные страницы. В преамбуле говорилось: “Мы, Республика Беларусь, Российская Федерация (РСФСР), Украина, как государства-учредители Союза ССР, подписавшие Союзный̆ Договор 1922 г., <…> констатируем, что Союз ССР <…> прекращает свое существование”».

Как и почему это случилось? «Правду надо исследовать и доказывать, это процесс познания», – пишет в своей книге Рой Медведев. Текст представляет собой довольно подробный сводный отчет о событиях, начало которых (впрочем, весьма условно) можно отнести к 1985 году, когда на пост Генерального секретаря ЦК КПСС избирается М.С. Горбачев: «не искушенный̆ в делах власти и управления», «не слишком хорошо понимавший взаимоотношение между идеологией, информацией и властью в СССР». В существующей «системе партийный аппарат неизбежно должен был превратиться в фактически правящую страной государственную структуру». А потому «неизбежным было и ослабление государства при ослаблении партии». Массовая смена руководства, «падение мировых цен на нефть», «неудачные экономические начинания», антиалкогольная кампания и катастрофа на Чернобыльской АЭС готовят экономический кризис. Перестройка как обман и причина крушения: «многие из перемен в этом направлении определялись силой обстоятельств и слабостью руководства», «происходили не продуманные реформы, а хаотические попытки (их) проведения». Ухудшение же «экономической ситуации <…> вынуждало <…> искать выход <…> в углублении политических реформ». О скрытых механизмах уступок и разрушения. О ключевых фигурах и их роли: о Н. Рыжкове, о Е. Лигачеве, об А. Яковлеве. О Б. Ельцине. О событиях августа 1991 года в Форосе и в Москве, когда «история Советского Союза завершилась» («хотя агония, как мы знаем, продолжалась еще несколько месяцев»). О нашей с вами жизни, которая стала историей.