Среди современных мыслителей далеко не каждый фило­соф может похвастаться тем, что пишет о проблемах совре­менности (большинство куда больше интересуются делами минувших дней). Разумеется, нельзя объять необъятного, и так же, как обычные люди занимаются определенным делом, философы выбирают некоторые проблемы и решают их в своем творчестве. Книга известного русского философа Ми­хаила Рыклина продолжает ряд тем, которые автор начал разрабатывать в предыдущих книгах: культура в тоталитар­ную эпоху, отношения художника и власти, кризис демокра­тии в современной России, причем анализ ведется с фило­софской точки зрения, но на понятном и доступном языке.

Рыклин пишет о философах, литературоведах и писате­лях, на творчество которых так или иначе оказала значитель­ное влияние политика советской власти. Опыт построения коммунизма оценивается автором крайне негативно, вплоть до того, что он не видит особой разницы между СССР и гит­леровской Германией. Неудивительно, что все его герои, будь то Варлам Шаламов или Юрий Лотман, Владимир Набо­ков или Мераб Мамардашвили, относились к советской власти далеко не лучшим образом. Шаламов прошел через сталинские лагеря и описал свое существование там в знаме­нитых «Колымских рассказах» (Рыклин показывает, чем восприятие лагерей Шаламовым отличается от солженицын­ского — в каком-то смысле оно еще тяжелее и трагичнее). Набоков, вынужденно иммигрировавший в Германию, а за­тем в Америку, всю жизнь был заядлым антикоммунистом, и опыт эмиграции оказал заметное влияние на его творчество. Например, в романе «Машенька» рассказывается о полном русских эмигрантов берлинском пансионе: «Этот напол­ненный русскими дом едет в Россию, которой уже нет, но которую он, русский писатель, должен «спасти», превратив в произведение». Книга Рыклина полна подобных наблюде­ний, свидетельствующих о том, что демократию нужно бе­речь и охранять, чтобы однажды не проснуться в мире стра­ха и тотальной несвободы.