Человечество всегда привлекали тайные знаки и коды. И даже если тайны не было, ее просто необходимо было бы выдумать, чтобы к чему-то стремиться, идти вперед и познавать мир. Вот об этом и написана эта замечательно иллюстрированная энциклопедия, собравшая под одной обложкой все наиболее интересные современному читателю загадки и коды для их раскрытия.

Сами авторы считают, что их работа предназначена для широкого круга читателей. И это, безусловно, так. Но все-таки подросткам эта энциклопедия нужна в первую очередь, ведь именно в юном возрасте формируется база данных, востребованных впоследствии в течение всей жизни, и только пытливость ума дает нам возможность самим разгадывать загадки или создавать новые.

Как уже было сказано, книга прекрасно иллюстрирована и издана на качественной бумаге, что, несомненно, является ее достоинством, но, к сожалению, это же является и причиной высокой цены. А значит, энциклопедию смогут купить далеко не все, а те, для кого она предназначена, то есть подростки, будут ходить кругами и облизываться.

Конечно, понятно и желание издательства «Вокруг света», которое отмечает в этом году 150-летие, в свой юбилейный год сделать запоминающуюся подборку книг. Но, может быть, следовало бы подумать и о более дешевых, но доступных вариантах этого издания. Такие книги останутся в семье на долгие годы и будут передаваться из поколения в поколение. Наверное, это было бы самым лучшим подарком издательству к юбилею…

И конечно, очень жаль, что это энциклопедия создана не российскими авторами, ведь и у нас много талантливых исследователей, способных написать не хуже. Да и наших собственных загадок и секретов в книге маловато. Хотя мы-то с вами знаем, что на самом деле о российских тайнах можно было написать не один подобный том…

И все-таки хорошо, что энциклопедия вышла. Ведь, как правильно написано в аннотации, «человек столкнулся с тайными кодами задолго до того, как сам обрел язык. Следы зверя на снегу, форма облаков, рисунок геологических слоев на прибрежном утесе – все это тайные языки, которыми говорит с нами природа».

Со временем число таких природных кодов и шифров только увеличилось за счет условных жестов, потайных знаков, понятных только посвященным. А к этому можно добавить письмена, иероглифы, буквы – то, без чего не складывается культура и цивилизация.

Вы познакомитесь с самыми разными способами передачи информации – от узелкового письма до суперсовременных методов цифровой картографии.

И сразу становится понятно, почему книга так богато проиллюстрирована: тысячи рисунков, редких архивных фотографий, карт и схем сопровождают захватывающий текст, сохраняющий в то же время полную научную достоверность.

Достаточно пройтись по названиям и содержанию глав. А каждая из них – это красочный разворот с кратким поясняющим описанием.

«Первые коды». Это развороты про клинопись, египетские иероглифы и розеттский камень, линейное письмо и фестский диск, письменность майя и др. На простых примерах, не вдаваясь в лингвистические подробности, показано, как расшифровываются те или иные слова. Рисунки с портретами ученых хорошо подобраны, жаль лишь, что текст о том, как происходила расшифровка, как правило, небольшой. Хотя это объяснимо. Будем надеяться, что пытливые умы найдут продолжение заинтересовавшей их темы в других изданиях. А таковых очень много. Вот только как молодому читателю разобраться, где правда, а где вымысел…

«Символы тайных обществ». В этой главе представлены основные символы христианства. Как рыба стала символом первых христиан. Для тех, кто подзабыл, напомним: по первым буквам фразы Iesous CHristos THeou Uios Soter (Иисус Христос Божий сын Спаситель) получается ICHTHUS (рыба).

А еще здесь есть азы гадательных карт Таро, основы алхимии, роза и крест розенкрейцеров, система связи и опознавания масонов.

В главе «Защита информации» рассказывается о симпатических чернилах – помните, как Ленин писал в тюрьме молоком, а потом быстро заглатывал и чернильницу из хлеба и белые «чернила»? Этого вы в книге не найдете. Иностранные авторы таких подробностей российских революционных будней не знают…

Здесь же история несчастной королевы Марии Стюарт. На основе дешифровки ее писем было принято решение об ее казни. Дан шрифт ADFGX, квадратные шифры. Найдете вы и упоминание о черных кабинетах в столицах Европы, которые пытались вскрыть тайную переписку иностранных послов в своих странах.

«Связь на расстоянии» – история азбуки Морзе и сигнальных флажков, которые были своеобразной предтечей Интернета.

«Тайный язык войны» не мог обойтись без шифров Цезаря и Виженера. Естественно, есть здесь и знаменитая история «Энигмы» периода Второй мировой войны…

Нет сомнений, что одной из самых востребованных у подростков глав будут «Маргиналы и субкультуры». В ней коды татуировок самураев и якудзы, граффити и воровской мир.

Жаль только, что этот пункт опередил «Кодовый язык науки», и бандитская символика стоит перед формулами Пифагора, таблицей Менделеева и генетически кодом

Все главы перечислять бессмысленно. Книгу надо внимательно изучать. И тогда читатель встретится с пляшущими человечками Конан Дойля, языком буддизма, почтовым индексом, языком тела и сновидений, дорожными знаками и нотной записью…

Не удивляйтесь, если обнаружите наутро после покупки этой книги тайную записку от собственного ребенка, которую расшифровать удастся только вечером, когда вы вместе откроете «Тайные знаки»…