Запах хлеба – и запах крови, пороха, мокрых шинелей, сгоревшего жилья… Автор романа о войне, о партизанах, о дикой мешанине воюющих сторон в Подмосковье 1941 года очень хочет следовать лучшим традициям русской прозы прошлых веков с ее богатством бытовых деталей, колоритными портретами действующих лиц, жемчужинами «живого великорусского языка». Получается не всегда так, как хотелось бы. Торопливый «экшн» то и дело создает противоречия с взятым за образец литературным наследством. Но надо сказать и о другом: автор верен своей теме (это далеко не первое его произведение о Великой Отечественной войне), автор стремится художественно освоить малоизвестный материал и достучаться до современного читателя, показывая ему изнанку войны, напоминая о страданиях и жертвах и о ценности человеческой жизни.