В предисловии к этой занимательной книге есть такая фраза: «У читателя, взявшего в руки эту книгу, может возникнуть вопрос: к чему изучать столь одиозные и вредные теории?» Действительно, зачем? Все очень просто: расизм и радикальный национализм появились отнюдь не в гитлеровской Германии, но во вполне респектабельных академических кругах Франции XIX века. То, что сегодня для любого нормального человека является само собой разумеющимся бредом — о превосходстве одних рас над другими, к примеру, — появилось в русле официальной науки. Это одно из самых позорных пятен в интеллектуальной истории Запада, и закрывать на него глаза не стоит: ведь расизм и национализм в XXI веке по-прежнему остаются проблемой, и науку далеко не всегда удается отличить от псевдонауки. Книга Тагиеффа учит нас видеть за «умными» фразами антигуманную идеологию, а за «объективными исследованиями» — стремление западного человека утвердить свое превосходство над другими народами и культурами.