Эту книгу журналиста отдела криминала 1940-х годов Джима Томпсона давно уже называют классикой палп-фикшна. И вряд ли кого-то сейчас заинтересовало бы ее переиздание, если бы на экраны не вышла третья экранизация романа. К тому же экранизация скандальная, хотя и явно неудачная. Это работа известного английского интеллектуала Майкла Уинтерботта, которая не сильно отличается от книги по сюжету, возмутила критиков и зрителей натуралистическими сценами насилия. Старый провинциальный Техас. Помощник шерифа Лу Форд не похож на безжалостного убийцу, он сама вежливость и олицетворение закона. У Лу две подруги: одна официальная девушка, другая тайная проститутка. Последнюю полюбил и сын могущественного местного девелопера. Папа просит избавиться от девушки. Но внутри Лу сидит убийца, у которого собственный план…