Насколько простой и понятной на первый взгляд нам кажется советская детская литература, настолько же она оказывается мудреной в интерпретации участников семинара четырехлетней давности, который проходил в Институте русской литературы РАН совместно с Университетом Иллинойс Везлиен, США. Да, конечно, произведения, написанные в период правления большевиков и адресованные детям, до сих пор рассматривались однобоко – только в рамках соцреалистической критики. Этот перекос и дефицит объективности хотелось бы компенсировать. Но тот, кто захочет это сделать с помощью сборника статей участников семинара, окажется в трудном положении. Каждая статья посвящена очень узкой теме и рассчитана исключительно на специалистов. Разумеется, нельзя осуждать авторов статей за высокий полет эрудиции, наоборот – должен же кто-то начать серьезное и объективное филологическое исследование огромной части нашей культуры. Но будет жаль, если дело ограничится редкими или одиночными гурманскими блюдами для избранных.

В вышедшем сборнике более-менее широкому кругу читателей можно посоветовать ознакомиться со статьями Л.В. Рудова «Экологическое сознание советской детской литературы 1930-х гг.» – об отношении человека и природы в творчестве Горького, Пришвина, Бианки, Кассиля, Паустовского и еще ряда интересных писателей. Статья М.А. Литовской о региональных детских журналах 1920–1930-х годов открывает обширный пласт сведений о малодоступных изданиях, сыгравших при этом очень большую роль в формировании советской довоенной культуры и соответствующего менталитета, пролонгированных на будущие десятилетия. Статья М.С. Карасика «Фотографический проект в детской книге на рубеже 1920–1930-х гг.» знакомит с конструктивистским стилем оформления, который сегодня очень востребован и привлекает внимание современных дизайнеров.