Издательство РГГУ запустило серию «Новые гуманитарные исследования», в которой предполагается выпускать тексты выдающихся отечественных и зарубежных интеллектуалов. Первой в ней вышла книга Вальтера Беньямина «Учение о подобии. Медиаэстетические произведения» – сборник по большей части не переводившихся на русский язык статей одного из важнейших немецких философов ХХ века. Основные темы сборника – теория языка и медиа, учение о подобии и философия истории.

Рецепция критической теории Беньямина – интереснейший сюжет интеллектуальной истории: от полного академического непризнания (в свое время его работу «Происхождение немецкой барочной драмы» не дали защитить в качестве диссертации) до невероятных размеров библиографии работ, посвященных самым разнообразным аспектам творчества Беньямина. Разумеется, в России знакомство с идеями немецкого философа началось относительно недавно – несмотря на то, что его известнейшая статья входит во многие университетские курсы, тексты Беньямина нашему читателю еще только предстоит прочесть и осмыслить.

Философия Беньямина чрезвычайно сложна и многозначна, его язык литературен, полон темных метафор; в основе его теорий лежат классическая немецкая философия, литература, увлечение современным ему авангардом, а также иудаизм и марксизм. Если учитывать все это, а также тот факт, что Беньямин написал очень много разрозненных и незаконченных текстов, то становится понятным, что сборник «Учение о подобии» важен не в последнюю очередь благодаря своему тематическому единству: редакторы смогли скомпоновать статьи разных лет и показать единство текстов, посвященных философии языка, искусству и политике. Это издание будет интересно как тем, кто только собирается познакомиться с творчеством немецкого философа, так и тем, кто уже читал его книги.