О человеке, дела которого вот уже тысячу лет сказываются на европейской политике, известно до обидного мало. Французам Вильгельм – не свой, англичанам – жестокий завоеватель, к оленям и кабанам относившийся куда лучше, чем к жителям покоренной страны. Так что во многом де Боюару пришлось быть первопроходцем. Книгу открывает очерк ситуации в Нормандии около 1000 года, подробно исследуются проблема происхождения Вильгельма и эпоха смут, наступивших вслед за смертью его отца, Роберта Великолепного. Центральный сюжет – подготовка к вторжению, переправа через Ла-Манш и военные действия в Англии разбираются едва ли не по часам, с массой подробностей об особенностях мореплавания в тех водах и устройстве кораблей. Заключительная часть посвящена политике Вильгельма в Англии.