Джудит Херрин вспоминает, что толчком к написанию переведенной уже на многие языки книги стал разговор с двумя строителями, которые однажды постучали в ее дверь с надписью «Professor of Byzantine History» с целью выяснить, что же представляет собой эта, упомянутая на табличке, «византийская история». Горячо поблагодарив за ответ, они поинтересовались, почему же профессор не написала об этом доступную для них книгу, и это стало для Херрин главным побудительным стимулом. Книга посвящена тысячелетней истории Восточной Римской империи. Авторитетный исследователь предлагает новый взгляд на противостояние Византийской империи и в очередной раз доказывает, что именно Византия – первая христианская империя, принявшая за основу духовный подвиг, – смогла сдержать исламскую экспансию и предотвратить завоевание Европы.