«Деточка, все мы немножко лошади, каждый из нас по-своему лошадь», – прав был Маяковский! И не только лошади, добавил палеонтолог Нил Шубин. Мы еще немножко рыбы, приматы, земноводные. Человеческое тело заключает в себе целый «зоопарк». «Одни структуры нашего тела напоминают структуры медуз, другие – червей, третьи – рыб». Не верите? Тогда прочтите эту книгу специалиста по ископаемым рыбам, осознавшего, что быть палеонтологом очень полезно для преподавания анатомии человека. «Кости древних рыб помогают понять, кто мы и как стали собой. Мы можем узнать что-то новое о нашем собственном теле из самых странных на первый взгляд источников – начиная от ископаемых червей и рыб, которых можно обнаружить в камнях по всему свету, и мира ДНК и заканчивая в сущности каждым животным». Книга предлагает совершить путешествие протяженностью 3,5 млрд. лет – и увидеть, как в ходе эволюции тело человека формировалось и совершенствовалось, заимствуя немало у самых разных животных, в том числе давно исчезнувших с лица планеты. И еще. Важно помнить: «за то, что мы стали людьми, приходится расплачиваться. Мы платим определенную цену за обладание своим исключительным набором признаков – способностью говорить, думать, работать руками и ходить на двух ногах».