Неровная и очень личная книга Юрия Хечинова рассказывает о становлении Российского общества Красного Креста — с первых шагов службы милосердия, начавшей свой путь с Крымской войны и до Первой мировой. История семьи автора прямо с этим связана: его тетка Елена Хечинова первой из сестер милосердия удостоилась в Первую мировую войну Георгиевского креста IV степени. Дочь первого в Грузии капитана дальнего плавания и польской художницы из рода Потоцких, она добровольно, под мужским именем, записалась фельдшером в 186-й пехотный Асландузский полк и оставалась на передовой вплоть до ранения. Ее судьба не уникальна, Хечинов подробно пишет о подвигах Риммы Ивановой, Генриетты Сорокиной и многих других. Жаль только, что от строго исторического повествования автор иной раз сбивается в высокопарный пафос…