«“Кто живет без печали и гнева – тот не любит отчизны своей…” А я ее очень и горячо люблю. Будучи в самой гуще событий, на войне я пережил радикальную ломку взглядов и на жизнь и на человеческие отношения. Непосредственно внимая “ужасам войны”, я горчайшим образом разочаровался в наших российских распорядках – в главных и частных начальниках русской армии. В командном составе ее я тщетно искал встретить доблестных героев – военных рыцарей “с божеством и вдохновеньем”, но увы! Они были воодушевлены, но… лишь низкими влечениями мелкого честолюбия, личной корысти и узко-шкурными заботами о собственном благоутробии, когда кругом стояла великая кровавая бестолковщина…»

По приведенной цитате легко представить себе характерные черты человека, которому она принадлежит, уровень его заинтересованности в происходящем с Родиной, личной ответственности и откровенности. Да, статский советник Василий Павлович Кравков (1859–1920), дивизионный врач 35-й пехотной дивизии в составе действующей армии во время Русско-японской войны, был человеком ярким, незаурядным, активным и опытным специалистом своего дела. Рязанская земля по праву гордится своим сыном, представителем одной из выдающихся научных династий края. Его дневниковые записки о Ляоянском сражении, обороне Шахэйских позиций, отступлении из-под Мукдена и длительном стоянии на Сыпингайских позициях содержат богатейших фактический материал «из первых рук», имеющий бесспорную историческую ценность и являющий собой пример переживания масштабных событий как личной трагедии. Заодно автор не прошел мимо множества местных деталей, отобразив редчайшие картины быта не только русского войска в походе, бою и на стоянках, но и коренных обитателей Манчжурии. Уникальная книга, с уникальными фотографиями, готовилась к печати аж в 1912 году, но вышла только сегодня.