Робин Хобб написала историю о мире, где даже корабли живые и обладают собственным характером: могут помочь в плавании, а могут и помешать, но больше всего ценят свободу. Здесь есть все: и потаенные бухты, и пираты, ужасные штормы и развевающиеся над парусами флаги. Все как у нас. Только корабли еще умеют мыслить и говорить. Вас ждут борьба за обладание кораблями, родственные интриги, схватки с островными пиратами, знакомство с огромными разумными змеями. Они были прежде владыками мира, но память об этом гаснет. А на острове, где живут Другие, полулюди-полурыбы, умеющие предсказывать судьбу, пиратский капитан Кеннит получает туманное подтверждение своим тщеславным надеждам завладеть живым кораблем и стать королем пиратов.