Дух и буква славного Говарда Филиппа Лавкрафта веют в этой книге. Буква — в первой части, которая так и названа: «Сохраняя букву». Тут центральное место занимает повесть Елены Хаецкой «Царица вод и осьминогов», из которой более чем очевидной становится странная аура города на Неве, словно вышедшего из лавкрафтовских кошмаров. Написана она весьма изящно, вот только это изящество стиля, навевающее мысли о Серебряном веке, странно диссонирует с героями повести — вполне современными, по мысли автора, молодыми людьми. Тут что-то не стыкуется, не получается писать о них буквами лавкрафтовской (ну или гриновской, если хотите) поры. Потому куда более сильное впечатление производит написанный в духе военного боевика «Высокий прыжок» Шимуна Врочека — о том, как в годы холодной войны советская и американская субмарины охотятся — уж не за Ктулху ли? Автор оставляет ответ за рамками повести… Вторая часть, «Сохраняя дух», более разнородна, но вещи отобраны с большим вкусом — тут и шедевр Марии Галиной «Дагор», и суровая «Немецкая сказка» Ярослава Верова, и страшненький «Больничный аист» Николая Калиниченко о тайне глиняных детей… Знаете ведь, наверно, что «глиняные дети отличаются крепчайшим здоровьем?» А вот не сделаны ли и вы сами из глины, выяснится только в ваш смертный час…