Главный герой «Времени зверинца» – писатель Гай Эйблман, который безумно влюблен в свою жену Ванессу, однако и к ее матери, эффектной Поппи, испытывает отнюдь не сыновние чувства. Впрочем, Ванесса и Поппи совершенно не похожи на дочь и мать – скорее на сестер. Именно эти женщины вдохновляют героя на сотни рискованных авантюр, однако нередко мешают писателю зафиксировать яркие события на бумаге. Второй роман британского сатирика, лауреата Букеровской премии Говарда Джейкобсона, рассказывает о британском сатирике, пишущем о британском сатирике, который пишет о британском сатирике в ситуации всемирного литературного кризиса. И как доказательство этому – самоубийство его издателя и загадочное исчезновение покровительствующего ему критика.