«Он пришел с опозданием, когда все уже сидели за столом, и объяснил, что пришел прямо из Кремля, где получил разрешение на поездку во Францию к семье. Был он в белых холщовых брюках и белой рубашке-косоворотке со стоячим воротником и застежкой сбоку, подпоясанной узким ремешком». Таким Антонина Пирожкова в 1932 году впервые увидела Исаака Бабеля. Потом они стали мужем и женой. Антонина Николаевна посвятила себя наследию репрессированного писателя, памяти о нем. Она добилась реабилитации Бабеля и по крохам собирала архив писателя и воспоминания об Исааке Эммануиловиче: «Я пытаюсь восстановить некоторые черты человека, наделенного великой душевной добротой, страстным интересом к людям и чудесным даром их изображения, так как мне выдалось счастье прожить с ним рядом несколько лет».