«Козаки живо плыли на узких двухрульных челнах, дружно гребли веслами, осторожно минули отмели, всполашивая подымавшихся птиц, и говорили про своего атамана», – последняя фраза из бессмертного «Тараса Бульбы». Гоголь знал, что не только всадниками и пехотинцами были его герои. Историческая правда: казаки, как запорожские, так и донские, гребенские, терские и т.д., были умелыми мореходами. Три столетия, с XVI по XVIII, они держали в напряжении купцов и жителей прибрежных поселений Черноморья, Приазовья и Каспия. Правда, вылазки их были в подавляющем своем большинстве «за зипунами» – за добычей, но таковы уж были времена и нравы. Подробности казацких приключений стали содержанием исторического исследования А.Г. Рагунштейна – живого повествования с приложениями в виде таблиц и кратких атаманских биографий.