В 80–90-х годах XIX века слава Г. Зудермана как драматурга не уступала славе Г. Гауптмана. В пьесах он был резко выраженным натуралистом, близким к проблемам современного ему общества, а в романах, которые также имели успех, продолжал романтическую традицию. Реальная жизнь уступала место богатому вымыслу, а колоритная, резко индивидуализированная речь драматических персонажей – стилистически единообразному языку немецкой интеллигенции. Некоторые прозаические произведения писателя имеют даже отпечаток болезненной нервности и какого-то наивного фатализма – в первую очередь, его дебютный роман «Заклятие фрау Зорге». Но занимательность и интересно поставленные этические проблемы (самопожертвование, преступление и раскаяние, ответственность за поступки и желания) всегда привлекали читателей к творчеству этого немецкого автора.